Ruimtelijke ordening

Een stad van 170 kilometer in de woestijn

Door: Michel van 't Klaphek

Gepubliceerd op:

Over megaprojecten gesproken. Saudi-Arabië wil een nieuwe stad middenin de woestijn bouwen van 170 kilometer lang (geen typefout). De lineaire metropool wordt slechts 200 meter breed, compleet autoloos en er is plaats voor 9 miljoen inwoners. Aan beide kanten komt een muur van glas die het omringende (woestijn)landschap spiegelen.

The Line, zoals de nieuwe stad gaat heten, wordt dus helemaal verticaal gebouwd. Omdat iedereen in appartementen gaat wonen, is de dichtheid erg hoog. Volgens de lokale autoriteiten moeten alle voorzieningen – waaronder de supermarkt, kapper en scholen – binnen 5 minuten per voet bereikbaar zijn. Wil je helemaal van de ene naar de andere kant van The Line? Via een “hoogwaardig transportsysteem” ben je er in 20 minuten.

Over transport gesproken: er is geen plaats voor auto’s in The Line. Alles moet op loopafstand zijn. De Saudische autoriteiten geven aan met The Line een alternatief voor conventionele steden te willen ontwikkelen, waarbij (in de loop der tijd) vanuit een kern gebouwd wordt: het centrum.

Het megaproject moet 100 procent duurzaam worden. Zoals planoloog Zef Hemel in Stadszaken opmerkt is dit een belangrijke stap voor Saudi-Arabië, aangezien de staat momenteel vrijwel volledig afhankelijk is van olie. Ook interessant: de makers zijn van mening dat klimaatverandering niet meer te stoppen is (mitigatie), maar dat de mensheid ermee om moet leren gaan (adaptie). Niet voor niets ligt de stad daarom ruim 500 meter boven zeeniveau.

Beeld: Neom Company

Minder olie, meer toerisme

The Line is onderdeel van het grotere Neom-megaproject, het belangrijkste plan uit het Saudi Vision 2030-beleidsplan. Kort samengevat willen de Saudische autoriteiten minder afhankelijk van de inkomsten uit olie worden, en juist meer op toerisme gaan richten. Ook duurzaamheid moet een belangrijke pijler worden.

De verticale metropool moet in de Tabuk-provincie worden gebouwd, in het noordwesten van het land. De stad komt langs de kust van de Rode Zee en ‘mondt’ daar ook in uit.

Niet iedereen is blij met The Line. The Guardian schreef bijvoorbeeld over het feit dat zo’n 20,000 huidige bewoners plaats moeten maken voor de bouw van de verticale stad. Al Jazeera voegt daaraan toe dat de Saudische autoriteiten bereidt zijn om tegenstribbelaars met geweld op te pakken en tte vervolgen. Uit angst voor controverse hebben enkele bedrijven hun sponsoring van The Line daarop stopgezet, zoals game-ontwikkelaar Riot Games.

Meld je aan voor Brycks, dé gratis vastgoednieuwsbrief

Abonnement ontvangen!

Controleer je e-mail om je abonnement op de nieuwsbrief te bevestigen.